Funcionamento do Pelotão: não é aerodinâmica é visão – a pesquisa da Universidade de Utah que mudou tudo

O “pelotão”, como é normalmente designado, visto de cima parece um cardume de peixe ou um bando de pássaros, que geralmente se comporta como uma entidade unificada. Quando os indivíduos se envolvem em comportamentos simples de pequena escala, surge um padrão coletivo que ajuda o todo. Mas em grupos densamente compactados, pode não estar claro o que determina o comportamento de cada indivíduo. Matemáticos e biólogos argumentam que os movimentos dos ciclistas dentro de um pelotão são impulsionados principalmente pela otimização da aerodinâmica, mas novas pesquisas sugerem uma explicação diferente. Jesse Belden, do US Naval Undersea Warfare Center, e Tadd Truscott, da Universidade Estadual de Utah, descobriram que a contribuição visual desempenha um papel fundamental na maneira como os ciclistas se posicionam no grupo: os indivíduos formam inconscientemente um padrão em forma de losango que otimiza sua visão periférica, ajudando-os a reagir rapidamente às mudanças dos outros em movimento.

Pares de ciclistas economizam mais energia quando um deles segue de perto atrás de outro. Mas para os pelotões, diz Belden, “não vemos esse padrão dentro de um grupo. A aerodinâmica só importa na borda externa – economiza-se energia onde quer que esteja dentro da matilha”.

Estudos anteriores em animais, variando de gafanhotos a pássaros, sugeriram que a visão ajuda a moldar o grupo como um todo, mas eles não explicam como isso modela o comportamento individual. Para descobrir, os pesquisadores decidiram estudar ciclistas profissionais. Ao examinar filmagens de helicópteros das corridas do Tour de France, Belden, Truscott e seus colegas notaram dois comportamentos que causaram ondulações semelhantes a fluidos através do pelotão. Em um deles, um ciclista travaria e os outros corredores demorariam a evitar uma colisão. No outro, um ciclista se moveria de lado. para contornar um obstáculo ou preencher uma lacuna. Esses movimentos produziram ondas movendo-se para a frente e para trás ou para a esquerda e para a direita através do pelotão. As ondas esquerda-direita se propagaram de maneira relativamente lenta – na velocidade que um humano leva para responder aos movimentos de um vizinho imediato. As ondas para frente e para trás, no entanto, se propagaram muito mais rápido, implicando que os indivíduos haviam antecipado mudanças em resposta ao movimento de dois ciclistas à frente.

Essas descobertas sugerem que a visão é a principal influência no comportamento individual dos ciclistas, pois os ciclistas querem manter os vizinhos dentro da faixa de visão periférica mais sensível ao movimento. Além dos objetivos de corrida de longo prazo, o principal objetivo de cada ciclista é evitar colisões; os ciclistas fazem isso mantendo uma posição que lhes permite concentrarem-se no que está à frente, enquanto mantém mais espaço entre os vizinhos de flanco lateral. O trabalho foi apresentado em novembro passado no 71º Encontro Anual da American Physical Society Division da Fluid Dynamics. Os pesquisadores dizem que suas descobertas podem ser aplicadas para explicar o comportamento de animais coletivos, ajudar a otimizar planos de saída em espaços lotados ou programar coleções de robôs autônomos.

Ref: Rachel Berkowitz, 2019, “Eyes on Peloton”, Revista Scientific American 2019

Espreite a última edição da nossa revista

Há mais de 50 páginas que ainda não conhece - clique abaixo